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Les saints Louis et Zélie au pays de Lyon

Diversité et enthousiasme partagé

Les étapes furent nombreuses pendant ces dix jours (du 12 au 21 avril 2024) : Basilique de Fourvière, Carmel de Lyon, Villefranche sur Saône, Corbas/Feyzin, Charlieu, Belmont de la Loire, La Bénisson Dieu, Chandon, Pouilly… du très urbain, du très rural, avec alternance de temps de prière, de veillées, d’enseignements et de dialogue, des temps pour tous, pour couples, pour enfants… Comment ne pas évoquer le dynamisme des prêtres et des équipes paroissiales rencontrés, parfois en recherche d’un nouveau souffle sur des territoires ecclésiaux réaménagés.

Bénédiction des familles de Lyon par Mgr Olivier de Germay, depuis la colline de Fourvière.
Retour de la procession.

Fourvière : la foule tous publics

Fourvière et sa foule continue où se mêlent touristes, pèlerins et pratiquants de la foi populaire, venant nombreux avec les blessures de la vie. Passer des heures à rencontrer, écouter et bénir les personnes, les couples, les familles permet de mieux comprendre ce que veut dire déposer un fardeau, chercher un lieu de consolation, un instant de dialogue. Que de confidences reçues ! Comment ne pas penser, devant chacun, aux paroles de l’évangéliste : « Jésus posa son regard sur lui et il l’aima ». Comme elle est actuelle la parole de Jésus sur l’icône dans la salle paroissiale à Charlieu : « Venez à moi vous qui peinez sous le poids de fardeau ». Comment ne pas être ému face à ce mouvement de foi suscité en présence des reliques ? Elles rappellent que c’est dans notre humanité que les saints sont devenus des témoins pour aujourd’hui. Une telle mission donne corps à la parole répétée chaque jour dans l’office des lectures : « Dieu viens à mon aide, Seigneur à notre secours ». Il est beau d’entendre aussi des actions de grâces, une confiance dans des projets de vie qui restent à concrétiser. Au total, près de 1100 messages déposés devant le reliquaire, témoignent de la ferveur. Aux portes de la crypte, l’exposition d’Alençon, sur la vie des saints Louis et Zélie, a connu un flot continu de visiteurs, pendant la semaine avant notre arrivée et jusqu’à notre départ.

L’enseignement du père Menvielle, chapelain à Fourvière, présentait un parcours complet de la vie des époux Martin donnant à comprendre ce que veut dire lier amour de Dieu et amour du frère.

Les sœurs du Carmel de Lyon ont apprécié les 24 heures avec le reliquaire tout comme, deux jours plus tard, les paroissiens de Corbas/Feyzin.

La procession, en extérieur de la Basilique, vers le promontoire dominant Lyon, d’où Mgr de Germay, l’archevêque, a béni les familles fut un moment de belle solennité.

Exposition sur Louis et Zélie Martin présentée, pendant une semaine, dans la crypte de la Basilique.
Célébration à la basilique de Fourvière avant le départ vers la ville de Lyon.

Soirée couples, évangélisation de rue

Dans les divers lieux visités : temps de vénération personnelle, rencontre avec enfants et jeunes, enseignements et dialogue, veillées de prière et messes alternaient. Une veillée animée par un ensemble musical de jeunes et plusieurs couples était spécialement proposée aux couples venus nombreux à Villefranche. Elle intégrait témoignage, louange, temps de silence et démarche en couple. Une soirée conférence/débat puis une autre type « renouveau », le lendemain, se suivaient à Charlieu. Aller au devant des personnes dans la rue, pendant le marché ou être sur le parvis est plutôt une expérience décapante. Une occasion d’entendre s’exprimer des contentieux, parfois anciens, avec l’Eglise et des aspirations à un bonheur dont les chemins restent incertains… des échanges vrais en tous cas.

Soirée couple à Villefranche avec un ensemble musical de jeunes.
Rencontre d’enfants à Feyzin.

Ce qui habite les cœurs

Plus qu’aux missions précédentes, les bénédictions personnelles, de couples, de familles ont tenu une grande place avec une diversité de situations (musulmane rejetée de sa famille, ses amis, après son baptême, adolescente venant prier pour sa famille et sa petite soeur, leur mère ayant un cancer généralisé, jeune fille très angoissée par son avenir, sans papiers africain, mamie venant rendre grâce pour 50 ans de bonheur conjugal, femme venant confier ses petits enfants, tous non baptisés, chrétiens avec des projets associatifs sans soutien suffisant, femme voulant sauver son couple en séparation, parents sans nouvelles de leur fils capté par une secte, couple ne pouvant avoir d’enfants, jeune professionnelle en dépression…) La liste pourrait être longue, sans oublier les heures passées par frère Leandro pour le sacrement de réconciliation qui offre un nouveau départ.

Bénédiction des participants.
Arrivée des reliques à Villefranche.

Guy Fournier, diacre, sanctuaire Louis et Zélie d’Alençon


Témoignages

« La mission avec les reliques des saints Louis et Zélie a été un moment de grâce. J’ai pu constater combien la proximité avec ces saints, à travers leurs reliques, devient pour beaucoup un véritable kairos. Par les conférences et les veillées, les personnes se sont senties rejointes et soutenues par ce saint couple et par leur histoire de vie et de sainteté. Je souligne les moments de bénédiction individuelle faite avec les reliques. Les fidèles venaient nombreux déposer aux pieds des saints leur lourds fardeaux, et recevaient d’eux et de Dieu un force, une consolation et une espérance nouvelles. La présence des reliques sont véritablement une manifestation de la présence et de la proximité de Dieu dans la vie des fidèles, et j’en ai été très touché. »

Frère Leandro

« En tenant la librairie éphémère du sanctuaire, je suis à un lieu de rencontre, d‘écoute, de dialogue, de questionnement sur les livres à choisir pour mieux connaitre les parents de Thérèse. Je vois le souhait du meilleurs choix, de certains visiteurs, pour tel ou tel livre, B.D. ou objet à offrir. »

Marie-Madeleine Fournier


Paroles de paroissiens et de pèlerins

« Sanctifie notre alliance »

« Chers Louis et Zélie, un immense merci d’être venus nous visiter en ce mois d’avril 2024 et de nous faire cadeau de votre présence, de votre prière et de votre intercession. Apprenez-nous à suivre votre exemple et à accueillir l’Esprit Saint chaque jour pour qu’il transforme notre vie, sanctifie notre alliance et vivifie notre communion de cœur, de corps et d’âme. Merci, en grande action de grâce. »

Parcours d’une vie de couple dans la foi

« Seigneur, merci pour notre couple. Chers Louis et Zélie, merci pour votre merveilleux témoignage de vie et de sainteté. Mariés d’abord civilement et religieusement des années après, puis plus tard encore, nous avons pris l’habitude de prier tous les matins ensemble. Cela nous aide à mieux vivre notre amour et à nous ouvrir aux autres. Nous souhaitons, à votre exemple, savoir nous aimer simplement en plaçant Notre Seigneur en premier. Merci d’intercéder pour nous et pour nos enfants. »

La joie d’accueillir des reliques

« Gloire à Dieu qui a permis que l’on puisse venir ici, ce soir, à la rencontre des Sts Louis et Zélie. Intercédez pour la paix dans ma famille. Merci. »

« Sts Louis et Zélie merci pour votre présence au milieu de nous. Soyez bénis. »

« Seigneur, je vous remercie de m’avoir permis d’assister à la venue des reliques des Sts Louis et Zélie Martin. Apprenez-nous à vivre dans la sainteté. »

« L’Eglise est belle »

« Bien chère Zélie, bien cher Louis, merci pour le bel exemple que vous me donnez de suivre. L’Eglise est belle de nous laisser de tels saints comme modèles. Je suis bien loin d’être à votre suite et suis souvent perdue. J’offre ma souffrance au Seigneur et confie à votre intercession mes cinq enfants. »

Traverser des moments difficiles

« Merci de nous avoir permis de nous présenter pour la première fois devant vos reliques avec notre famille qui traverse des moments difficiles. »

« Nous rappeler nos promesses d’amour »

« Saints Louis et Zélie, nous vous confions notre couple. Nous nous sommes unis devant Dieu voici plus de 20 ans. Le prêtre qui nous a mariés nous a invités à nous écrire une lettre, l’un à l’autre, lettre que nous avons gardée et que nous ressortons le jour de notre anniversaire de mariage pour nous rappeler nos promesses d’amour respectives. Aidez-nous, Saints Louis et Zélie, à garder du temps pour notre couple, à nous faire grandir l’un l’autre, à nous écouter l’un l’autre, à nous aimer tendrement et à nous le dire, à nous ouvrir aux autres et à rayonner auprès de nos enfants, de nos familles, amis et collègues. Bénissez-nous, Saints Louis et Zélie, bénissez notre couple et nos trois enfants. Faîtes les avancer en confiance et en amour, dans le respect mutuel et dans la joie. »


Réaction dans le bilan paroissial

« La présence des reliques est toujours une « surprise », une visite étonnante. Les retours des soirées, notamment de la soirée « couples » ont été très beaux. Je trouve très appréciable que les reliques soient « accompagnées » par une équipe missionnaire. Merci aussi pour la belle proposition de livres. »

Repas partagé, à Pouilly : Frère Leandro, carme messager de l’Esprit Saint, témoigne de sa vocation et de son cheminement depuis de Brésil jusqu’à Alençon.
« Baptisés, tous appelés à la sainteté » : parcours découverte, à partir du baptistère, dans l’église de Belmont de la Loire, avec halte devant la statue de sainte Thérèse pour finir devant le reliquaire de ses parents et ainsi mieux découvrir ce que veut dire cheminer vers la sainteté.

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